電子メールとは?

 電子メール(electronic mail)を利用することでメッセージを送ったり受け取ったりすることができます。電子メールとは、コンピュータネットワークにおける郵便システムのようなものです。

フリーメールとは?

 フリーメールを使用すると、今、ここでメールを送ったり受け取ったりすることができるようになります。手続きをするとあなた専用の電子メールアドレスを貰うことができます。電子メールアドレスは実世界の郵便では住所にあたるもので、電子メールの世界では宛て先にその電子メールアドレスを書くことで、あなたにメールが届くようになります。友達の電子メールアドレスを知っていれば、友達にメールを送ることができるようになるわけです。

 フリーメールはその電子メールアドレスを無料で得ることのできるサービスのことです。通常、電子メールの送受信にはメールソフトが必要なのですが、フリーメールのサービスではインターネット上でメールを読み書きできるので、それが必要ではありません。また、インターネット上にあることから、様々な場所で見ることができます。インターネットカフェでも見られるというわけです。

フリーメールの使い方

 フリーメールサービスは数多ありますが、最も有名なのはHOT MAILだと思います。以下ではHOT MAILに関して説明していきます。

 初めてHOT MAILを使用する場合は、サインアップをしなければなりません。Hotmailのサイトの右上にある「新規ユーザーはここでサインアップしてください。」からサインアップをします。必要事項を記入して「サインアップ」をクリックすれば完了です。(必要事項に関してですが、わからない場合は、「ディレクトリ」はチェックしないほうがいいと思います。)次回以降はサインイン名とパスワードを入力して送受信のページにアクセスすることで、メールの送受信を行うことができます。(サインイン名とパスワードを忘れる事がない様に注意してください!)

 インターネットカフェでフリーメールを使用する際は、いくつか注意すべきことがあります。使用しているパソコンは複数の人間が覗くものであるので、フリーメールを使用し終わったら必ずサインアウトしてください。また、「サインイン名およびパスワードを保存しない」にチェックするようにして下さい。そうしないと、他の人にあなた宛に来た電子メールを読まれてしまったり、あなたの電子メールアドレスでまったく知らない人にメールを送られてしまうかもしれません。

ネチケット他

 電子メールにおいても、いくつか守らなければならない事があります。また、チェーンメールなど悪質な嫌がらせについても知っておいたほうが良いと思います。ここでは基本的なことにのみ触れますが、詳しいことは「初心者の為のお勧めリンク集」から行けるサイトを参照してみてください。

 電子メールではとかく喧嘩になりがちです。相手が見えないからなのかどうか、つい攻撃的な口調で書いてしまったりします。電子メールも、相手のことを思いながら書く必要があります。不必要な災いを招かないようにしましょう。

 ごくたまに変な電子メールが迷い込んでくることがあります。例えば、「このメールを送った理由は、あなたに、確実に、短期に、合法的に稼ぐビジネスの御案内をしたかったからです。」と始まるようなメールです。(SPAMメールと言います。)これは明らかにマルチ商法・ネズミ講です。信憑性は薄いので即刻削除してしまいましょう。

 あるいは、「24時間以内に5人に送ると99年が幸せになる。らしい。」などといった電子メールもあります。これはチェーンメールと呼ばれるもので、あなたが数人に送ったとして、その数人が更に数人ずつに送ったとして・・・というようにどんどん増殖していってしまう、とても迷惑なものです。不幸の手紙の電子メール版ですが、サーバーに負担がかかり、最悪の場合メールが送受信できなくなってしまったりしますので、このような電子メールが来たら無視するようにしましょう。

 チェーンメールには様々なものがありますが、注意すべきものとして、「1)もし、“JOIN THECREW”というタイトルのe-mailを受け取ったら、絶対に開かないでください。もし開いてしまうと、ハードディスクのすべてが消えてしまいます。この文書をできるだけ多くの人に送ってください。これは、新種のウイルスであり、知らない人がたくさんいます。この情報はIBMから手に入れました。この情報をインターネットにアクセスする人に知らせてあげてください。」といった内容のものがあります。大手企業名を使ってそれらしく見せかけていますが、これもチェーンメールです。


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